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英国经济学家:为什么大城市更多“剩女”?

时间:2017-01-03 05:31来源:北京晚报 作者:木出 点击:
在西方国家越来越多的人推迟结婚,实际上是一种理性的选择,因为男女都能赚钱了。更多的人不像以前那样早早结婚,为了经济原因而维持婚姻,而是一边工作一边稳定地维持恋爱关系,慢慢地再谈婚论嫁,大有可能就永远这么拖着了。

 

 
《卧底经济学》 (英)蒂姆·哈福德 著   中信出版社
 
      蒂姆·哈福德是受全球读者喜欢的“卧底经济学家”,被称为是“当前最幽默的生活经济学大师”,他在《金融时报》开了一个专栏,为读者五花八门的疑问和牢骚提供一些有趣的经济学解读。就是在通常看来最没有理性的爱情上,他也能够给你说点道道来。例如为什么在曼哈顿的待嫁女比光棍男多呢?为什么大都市的女人不停地抱怨缺少适合结婚的男人,却不会选择搬到小城市或者边远地区寻找男人?
 
      自从冯·诺依曼承认博弈论可以帮助我们理解爱情与婚姻,经济学家就一直在研究人们如何选择另一半。哈福德认为爱绝不是不理性的,相爱的人是浪漫的爱人,结成婚姻的人也是一个经济结合体。在婚姻中或爱情中,实际上经常存在着理性讨价还价的现象,比如说谁买东西,谁上班谁在家照顾孩子,离婚的时候谁来提出离婚申请?有人知道有讨价还价的存在,但是不愿意明说。哈福德说我要给你们展现的是一个大多数人都能作出理性选择的世界。
 
 
      爱情是浪漫还是现实?浪漫的想法是一生都在追求唯一:一个社会地位相符、志同道合、经济匹配、绝佳的性伴侣,经济学家却发现在恋爱中不存在追求唯一。例如男人不太喜欢太胖的女人,如果速配约会时普遍都是胖女人,男人也并没有减少邀请约会;女人更喜欢高个、学历高的,如果参加速配的男性个子都不高、博士们不在场,那么矮个子、有退学历史的人就要交好运了。换而言之,婚恋市场上,人们在挑选余地大的时候更加挑剔,没什么可挑剔的就会选择将就。也许爱情是盲目的,相爱的人可不盲目。
 
      虽然这种类比你不太喜欢,但是婚姻有点像劳动力市场,谁配得上谁配的标准取决于竞争产生的结果。稀缺性就是权力,有多大的权力?比一般人想象的还要大。如果合适的男人短缺,男人讨价还价的权力就会戏剧性地增加。在婚恋市场上,挑剔的女人是不幸的,会被其他的开放的女人抢占先机。女人会采用理性的策略:上大学、办企业、做整容、去健身,用各种各样的方法让自己更具吸引力。
 
 
      为什么在大城市,比如纽约,称心如意的男人如此短缺呢?这里有一个理性的解释。
 
      首先男人和女人在性和婚姻方面有不同的看法,因为女人生孩子要花十个月的时间,男人做爸爸只需要两分钟。现在的男人都是过去过性生活不用人劝的那些男人的后代,而现在的女人都是过去小心翼翼的那些女人的后代。进化的生物偏好导致在性行为方面,男性更开放、女性更倾向于谨慎。在原始社会,最受欢迎的男人当然是能提供更多抚养后代的资源的,在现代社会有一个非常简单的标准:财富。因此有钱人多的城市就会聚集更多的女人。而大城市房租、生活成本高,没有一技之长的男人会比女人更先放弃大城市,而搬到小城市或者农村去,导致大城市中男人的供给量会比乡村更短缺。
 
      经济学家通过统计网恋成功率发现,如果一个男人声称自己的收入高,就会吸引到更多的回复,而女人不如说自己收入一般能够得到更多的回复。
 
      女性理性的选择就是上大学,让自己在工作、婚恋市场上有更好的前途。在美国受过高等教育的女人,每推迟一年生头胎,一生能赚的钱就能增加10%。越来越多的聪明女人会选择晚婚,也当然也会吸引更多的聪明男人。
 
      蒂姆·哈福德指出,理性并不等于自私,利益最大化也并不是说完全追求金钱的最大化,而且人的理性计算常常是无意识的,就像一种动物的本能。即使是理性的人,也并不一定具有完美的自控力。经济学家的工作就是研究隐藏生活的内在逻辑,而这个逻辑建立在无数个看不见的理性决定之上。
 
 
      任何经济结合都会解散,如果女人只会生孩子,情况就糟了,因此理性的选择是追求事业,就当是买一个离婚保险。统计数据表明,处于离婚边缘的女人最有可能努力工作。
 
      在西方国家越来越多的人推迟结婚,实际上是一种理性的选择,因为男女都能赚钱了。更多的人不像以前那样早早结婚,为了经济原因而维持婚姻,而是一边工作一边稳定地维持恋爱关系,慢慢地再谈婚论嫁,大有可能就永远这么拖着了。
 
      女性有更多的工作机会,事业有更大的发展,在婚姻不佳的时候有权利抛开婚姻。当然,这个代价就是离婚的人更多、结婚的人更少。有些人认为,那种稳定传统的婚姻更好,男人出外谋生养家,女人在家照顾孩子。有明确的家庭分工真的好吗?作者引用了亚当·斯密的话说:“一个人终其一生,只从事简单劳动的人,自然就不可能要求他去发挥他的理解力和创造力,以寻找解决从未发生过的困难的对策,因此他通常就变成人类可能变成的那种愚蠢和无知的人。”
 
 
       (原标题:为什么大城市更多“剩女”?)    2016.12.30 原载北京晚报
 
(责任编辑:东岳)
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